ГЛАВНАЯ НОВОСТИ ТЕОРИЯ ПРАКТИКА РАЗНОЕ КОНТАКТЫ

Панама

Отправившись путешествовать по Центральной Америке самостоятельно, я смог осмотреть достопримечательности Панама-Сити, добраться до автовокзала Альбрук, выяснить, где можно недорого поесть в Панама-Сити; хотите знать больше - читайте рассказ про поездку в Панама-Сити

 

Самостоятельная поездка по странам Центральной Америки оставила у меня в памяти настолько яркие впечатления, что ни в сказке сказать, ни пером описать. Помимо интереснейших мест регион поразил нас неожиданно приятной атмосферой. Достаточно упомянуть, что ни разу мы не столкнулись с какими-либо проблемами, нас не коснулся ни один конфликт, и вообще всё прошло без сучка и задоринки. Меж тем, ожидался совсем иной расклад – рассказы про Панаму, Коста-Рику, Никарагуа пестрели фразами типа «…очень хочется прилететь, еще больше хочется улететь и не захочется возвращаться никогда»… Написавшие отчёты про Центральную Америку на русском языке упоминали жуткий разгул преступности, грязь, отсутствие элементарных средств гигиены. Дошло до того, что мы взяли с собой по старому мобильнику, чтобы в случае вроде как неизбежного грабежа отдать преступникам их, а не смартфоны. Обсуждалась также идея запастись фальшивыми бумажниками с поддельными купюрами, однако напечатанные доллары пришлось бы утомительно резать, и здесь мы положились на авось.

 

Реальность сильно отличалась от той, которую сулили россказни. И оттого свой отчёт я назвал «Летопись неординарного путешествия, созданная дабы разоблачить бредни, рассказываемые невеждами о странах заморских…»

 

Названия каждой из глав дали глупейшие высказывания, найденные в Рунете. Так что не обессудьте, что заголовок диаметрально отличается от изложенного далее…

 

Латинская Америка: разрушая мифы. Глава 1. «Столица Панамы это жемчужина погребенная в большущей куче навоза… все настолько грязно, неустроенно и запущенно, а главное небезопасно, что развитие туризма это дело далекого будущего…»

 

Свести тесное знакомство со странами Центральной Америки я собирался давно: на досуге постепенно разузнал, куда и как ходят автобусы, выяснил стоимость внутренних перелётов, прикинул расходы на гостиницы. Словом, участок между Панамой и Мексикой был мной исследован плотно, всё было готово, и оставалось только найти недорогие билеты в тот регион. Вот с этим как раз возникли проблемы – золотые времена, когда «Люфтганза» предлагала слетать в Мехико или Каракас за 19-20 тысяч рублей, успели кануть в лету. Так что планы путешествия в Латинскую Америку до поры до времени оставались просто планами.

 

Что ж, пока не удавалось найти дешёвые билеты в Панаму, удавалось найти варианты перелётов в Африку и Юго-Восточную Азию. Заодно на примере ЮАР выяснилось, что нельзя безоговорочно доверять найденным в Интернете рассказам: больно уж виденная мной африканская действительность отличалась от баек на сайтах и в блогах. И хотя отчёты про Латинскую Америку систематически потчевали фразами типа «В Коста Рике создаётся впечатление, что могут ограбить средь бела дня» и «совершенно не пригодно  для пеших прогулок по причине криминала, отсутствия тротуаров и вони», то поневоле начинаешь подозревать худое.

 

Всё-таки наше любопытство перевесило возможные опасности, и когда появилась возможность долететь из Москвы в Панама-Сити через Париж всего за тысячу долларов, мы решили, что шанс упускать нельзя.

 

Первоначальная версия поездки включала помимо посещения Панамы также Коста-Рику, Никарагуа и Гондурас. Я собирался либо проехать эти страны с востока на запад и вернуться потом самолётом, либо выстроить обратный маршрут, с перелётом в начале и возвращением по земле. Последний ход нравился мне больше, ибо я разумно предполагал, что раз автобусы из Панамы в Коста-Рику ходят три раза в день, вполне вероятно, что раз купить билеты заранее через Интернет нельзя, то по прибытии в Панама-Сити может оказаться, что на ближайшие даты мест нет. Кстати, уже после возвращения я нашёл в сети рассказ о том, как некий горе-путешественник собирался уехать на автобусе в Коста-Рику из Панамы и выяснил, что все билеты проданы на четверо суток вперёд. Так что мой расчёт оказался правильным.

 

Уже по ходу дела выяснилось, что не получается купить авиабилет из Тегусигальпы в Панама-Сити за мили «Lufthansa», а заплатить деньгами выходит накладно: вроде расстояние всего ничего, но за полтора часа полёта требуется отдать 800 долларов. Зато с вояжем из соседнего Сальвадора затруднений не возникло, и после звонка в службу поддержки клиентов программы «Miles and More» мы стали обладателями двух билетов от Панама-Сити до Сан-Сальвадора; потребовалось уплатить по 15000 миль и всего 60 долларов сборов. Я, помнится, очень радовался удачной сделке, хотя, по правде, свалял дурака: куда правильнее было бы потратить запасы «Miles and More» на другое, а тут купить миль программы «Life Avanca». Фокус в том, что тогда цена перелёта из Панама-Сити в Сан-Сальвадор вышла куда меньше, ибо требовалось приобрести 7000 миль по цене 15 долларов за милю, плюс уплатить всё те же сборы. Однако на тот момент я зациклился на возможностях, предоставляемых «M&M» и напрочь упустил из вида прочие варианты.

 

Как полагается по моему способу путешествия через опорные точки, отели по маршруту были заказаны заранее; что касается транспорта, то билеты на переезды между странами Центральной Америки мы покупали на месте, всякий раз за несколько дней до отправления.

 

Как бы подтверждая правильность моего утверждения «неважно, сколько лететь, важно, как лететь» расстояние между Россией и Панамой мы преодолели бы легко, кабы сохранили выбранные предварительно места. Вместо этого нас в Париже пересадили в класс «премиум-эконом», этакое поощрение мне как владельцу золотой карточки «Air France». Мы сперва обрадовались апгрейду, однако при посадке обнаружили, что сидеть на новых, раскладывающихся креслах нам придётся упираясь ногами в стенку. И, спрашивается, нафига что-либо раскладывать, когда вытянуться не получается. Неприятной добавкой стало появление в салоне арабского семейства с кучей шкодных детишек; их игрища порой пробивались даже через наушники. Её-богу, лучше бы уж нам выпало сидеть на своих законных местах – я потом специально сходил в основной салон выяснить обстановку и уточнить, есть по округе орущие дети. Детей не оказалось…

 

Чем мне запомнился весь перелёт, так это закуской в виде фуа-гра. И ещё мне припоминается скандал при вылете из Москвы в Париж, когда друзья одного мужичка долго доказывали негодующим стюардессам, что, мол, «у него все в порядке с визой, только она просрочена…»

 

Спустя две кормёжки и пять фильмов мы начали заходить на посадку в аэропорт Токумен и заходили хитро, как по заказу: сперва обошли его с востока, потом красиво пролетели вдоль всего Панама-Сити, сделали разворот над Панамским каналом и только тогда стали снижаться. Закатное солнце светило нам в спину… Я всё гадал, будет ли оно для нас своего рода «солнцем Аустерлица» (для французов) или впереди ждёт нечто вроде Ближнего Востока… Брат склонялся к тому, что всё как-нибудь обойдётся, меня же терзали смутные сомнения. Во время путешествий часто выходило так, что нежданная удача влекла за собой локальные неудачи. Вот я и ждал расплаты за удачный перелёт, полагая одной арабской семьёй мы за перевод в недобизнес-класс не отделаемся.

 

Поначалу казалось, что дела и впрямь пойдут ни шатко, ни валко: очередь на панамский паспортный контроль отняла почти целый час. К чести пограничников, они постепенно принялись отлавливать пожилых людей и женщин с детьми, пропуская их приоритетно. С другой стороны, на противоположном спуске из зала прилётов, как мы выяснили позже, тоже имелись кабинки погранконтроля, и там народ отсутствовал вообще. Спрашивается, нафига мы столько стояли?..

 

Общение с первым встреченным нами панамцем много времени не заняло, зато оделило нас задачкой, не решённой до сих пор: пограничник спрашивал про какую-то «симу», и что он имел в виду, не смогли по возвращении понять даже специалисты по испанскому.

 

Так или иначе, штампы о въезде в Панаму мы получили и стали разыскивать багаж; по нашим прикидкам, его уже давно должны были выгрузить. Отсутствие на ленте наших рюкзаков наводило на неприятные мысли а-ля Куба, где я вынужден был провести весь день на жаре в джинсах и сапогах, так как все мои вещи потеряли всё в том же Париже. Здесь обошлось, и наше добро нашлось в куче багажа, слетевшего с транспортёра чуть поодаль.

 

Выбирая гостиницу в Панама-Сити, я долго колебался между несколькими вариантами, пока не выяснил, что один из отелей предоставляет бесплатный трансфер из аэропорта Токумен. Тут очень кстати подоспел скидочный купон одной из систем бронирования, и мы сразу сэкономили и четверть стоимости проживания, и 30 долларов за такси, столько, сколько стоит проезд из аэропорта до Панама-Сити. Настал час выяснить, сэкономили мы всё-таки на трансфере или нет.

 

Оказалось, что Латинская Америка на удивление обязательна: в толпе встречающих нашёлся человек с нужной табличкой, он передал нас своему подручному, мы выждали минут пять, пока подтянулась ещё одна пассажирка, и вскоре покатили в кондиционированном микроавтобусе на запад. Скоростное шоссе оказалось действительно скоростным, и даже неплохого качества – не прошло и 15 минут, как за окном оказались небоскрёбы делового центра. Ещё чуть-чуть, и микроавтобус свернул, сделал пару зигзагов и остановился. Мы прибыли в место назначения…

 

Памятуя, как сильно отличались фотографии отеля в иорданской Петре и реальность, памятуя и о том, какой жуткий, облезлый номер достался мне в Анжелес-Сити, памятуя, как неуютно было мне в кигальском коттедже, я внутренне ждал подвоха от Панамы. Аккуратное, прибранное фойе меня вовсе не успокоило, не успокоил улыбчивый портье, быстро нашедший наше бронирование, не успокоил и современный лифт, спокойно вознёсший нас на пятый этаж. Ожидание подвоха оборвалось было в номере, когда мы, оглядевшись, не нашли кондиционер, но потом кондиционер всё же нашёлся, просто его установили под окном, внизу. Попутно нашлись холодильник, телевизор-панель, две широкие кровати и два туалета с двумя душами. Брат высказал предположение, что в лице нашего номера просто объединены две стандартные комнаты – то ли так задумано, то ли строители забыли стену возвести. В любом случае, условия проживания нас вполне устроили. А вот что нас не устроило, так это розетки: они располагались повсюду, однако были совершенно бесполезны. Мы знали, что в Латинской Америки напряжение в сети 110 вольт и электрические вилки совсем иные, но рассчитывали сперва разжиться переходником в отеле, а там, глядишь, и купить свой. Когда выяснилось, что ни одного переходника портье найти не может, ситуация оказалась скверной – проведя почти сутки в дороге, каждый хотел попить чаю и лечь спать. Выход нашёлся простой: размонтировав настольную лампу, я получил провода с плоской вилкой на конце, обмотал их вокруг вилки чайника и включил конструкцию в сеть. Пониженное напряжение, надо сказать забежав вперёд, ничуть не повредило аппаратуре, и мы всю дорогу заряжались проблем, так что теперь на вопрос, можно ли подключать электронику к сети в 110 вольт я могу ответить положительно. Дело шло, правда, небыстро, раза в два медленнее, чем обычно, и тем не менее шло, а это главное.

 

Напившись чаю с пряниками, мы повалились спать под мерное жужжание кондиционера – подвоха в первый латиноамериканский день так и не случилось.

 

Не случилось его и на следующее утро: поднявшись в восемь, мы спустились на завтрак, где откушали колбасы с омлетом, запили её соками и кофе, слопали по банану. Потом решили выйти на улицу и немного побродить по окрестностям отеля, держась настороже и будучи готовыми ежели что сразу забежать в здание. Естественно, нам сразу вспомнились бессмертные строки Киплинга про то как Балдео и его подручные пустились в путь, храбро прячась друг за друга.

 

Понять наши опасения несложно, ведь сам небезызвестный Свинский лично написал про Панама-Сити следующее: «…кругом просто гетто. Ходить пешком я бы не советовал. Удобно ездить на машине с закрытыми дверьми и снимать-фоткать не выходя из тачки».

 

Вот мы и были начеку…

 

Между тем, окрестности хоть и выглядели несколько потёртыми, никакой угрозы вроде как не таили. Светило ласковое солнышко, колыхались листья пальм, проезжали машины и городские автобусы, брели по своим делам прохожие. Мы некоторое время с искренним недоумением таращились на пейзаж, испытывая что-то вроде фрустрации: готовились ко всякого рода ужасам, а ужасов вовсе не нашлось. Примерно те же ощущения мы пережили в Йоханнесбурге, про который тоже рассказывали разные небылицы…

 

Пройдя с полдюжины кварталов, мы воспряли духом, вернулись в гостиницу за фотоаппаратурой и собрались в серьёзный поход. Только сперва поднялись на крышу, где находился отельский бассейн, и засняли панорамы Панама-Сити. Опять же, пейзаж выглядел вполне мирным, ничто в нём не предвещало бед и обид…

 

Первым долгом мы отправились к набережной Тихого океана, дабы фигурально выражаясь помыть в нём ноги. Тут опять же уместно вспомнить про «творчество» Свинского: «Есть набережная, малекон, но не такой как в Гаване - просто тротуарчик. Называется Бальбоа. Отливающий океан обнажает кучи мусора, воняет тухлятиной. Вообщем неприглядно.»

 

Набережная Панама-Сити оказалась не совсем тротуарчиком, далеко не тротуарчиком, скорее даже совсем не тротуарчиком. И по ширине, и по красоте она гаванский Малекон обштопывает однозначно. Набережная Панама-Сити – довольно широкая полоса метров этак в полтораста, хорошо обустроенное и популярное место для отдыха и прогулок. Мы ещё накануне вечером, когда ехали из аэропорта, приметили толпы гуляющего по ней народа, но посчитали, будто проходит какой-то праздник. Ан нет, местные жители прохаживаются по Бальбоа целыми компаниями, ездят на велосипедах, занимаются джоггингом, словом, чувствуют себя вполне комфортно и безопасно. А имя своё набережная получила в честь одного из наиболее известных конкистадоров. Нуньес де Бальбоа первым из европейцев смог преодолеть Панамский перешеек и выйти на берег Тихого океана.

 

Статуя героя в доспехах с воинственным видом наблюдает за акваторией залива и выгодно смотрится на фоне небоскрёбов, формирующих океанский фасад панамской столицы. Гаванский Малекон неплох, но Панама превосходит его однозначно. Это практически европейский стиль, включающий клумбы, ухоженные газоны и даже велодорожки! Короче, прогулка по набережной доставила нам немало приятных ощущений.

 

Осознав, какую феноменальную чушь несли прочитанные нами отчёты о поездке в Панаму, мы бодро направились в самый якобы «рассадник» криминала, район Casco Viejo. Это самая старая часть города, которую не следует путать с районом Panama Viejo. Дело в том, что изначально испанцы обосновались западнее того места, где сейчас находится центр Панама-Сити. То старинное поселение разграбил и сжёг в 1671 году известный пират Генри Морган. Когда власти Испании решили заново воссоздать порт, им показалось, что на мысу несколькими километрами восточнее будет проще организовать оборону. Оттуда и путаница между Casco Viejo и Panama Viejo – в большинстве случае речь идёт про «новый» старый город, где находятся президентский дворец, собор и другие важные достопримечательности Панама-Сити.

 

Добраться до Casco Viejo оказалось несложно, мы фактически только сменили набережную на улицу, как уже и пришли. Нас окружили живописнейшего вида дома, с типично латиноамериканскими балконами вдоль всего фасада, расписанные лозунгами и картинами. Подобные картинки мне раньше не встречались, на Кубе всё было совсем не так…

 

Первым объектом из числа того, что можно посмотреть в Панама-Сити стала церковь Санта-Ана. Здание находится на оживлённой площади, вокруг него жизнь буквально кипит – без преувеличения. Рядом куча кафешек, а магазинов вообще несчитано. Путеводитель по Панаме утверждает, будто округа славится разгулом криминала, однако мы ничего такого не заметили. Напротив, нам там понравилось. Хорош был и небольшой парк, даром что почти все его скамейки оказались поломанными, а дополнял пейзаж возвышавшийся над округой храм самого благородного вида. Церковь Санта-Ана была построена двести пятьдесят лет назад на частные пожертвования, в середине XIX века её перестроили, устраняя последствия пожара. Осмотрев здание, я решил, что если таковы и остальные достопримечательности Панама-Сити, то город заслуживает лестных слов и уж, конечно, не заслуживает тех пакостей, которые про него пишут…

 

Следующей точкой нашей экскурсии по Casco Viejo оказалось ещё одно святое место, iglesia de la Merced. Её вид не совсем обычен: кажется, что постройка собрана из разных частей. В общем, так оно и есть, потому что фасад когда-то принадлежал старинной церкви, возведённой первыми поселенцами. Когда изначальный город разграбили пираты и было решено основать Панама-Сити заново, чудом уцелевший фасад храма по частям перетащили, пристроили к нему колокольни, и в последней четверти XVII века церковь дел ла Мерсед обрела вторую жизнь. Зайдя внутрь неё, мы во-первых, окунулись в прохладу, и, во-вторых, узрели богатое убранство, включая необычно реалистичные лики Христа и святых.

 

Проложенный вдоль Avenida Central маршрут привёл нас к самому изящному местечку города, площади Независимости. Plaza de la Independencia окружена стильными домами, в центре её установлена милая беседка, сбоку гордо возвышается важнейшая достопримечательность Панама-Сити, огромный собор. Его строили больше ста лет, начав в конце XVII века. Зато здание вышло хоть куда: тёмный, благородного вида фасад обрамляют две белоснежные башни, искрящиеся под лучами солнца – это сверкает облицовка, выполненная из местного перламутра.

 

Слева от парадного фасада собора находится небольшой рынок, где можно дёшево купить сувениры из Панамы. Открытки, магнитики, кружки и другое добро я даже упоминать не буду – куда важнее, что там торгуют футболками с видами Панамы и, главное, продают сами панамы. Знаменитый головой убор я покупать не стал, а вот бейсболку с вышитым дивным попугаем приобрёл; всего-то 5 долларов, а сколько удовольствия!

 

При вход на рынок взгляд привлекает заманчивая реклама «Mohito». Это зазывает гостей стойка, готовящая коктейли; в объявлении прямо говорится, что весь ассортимент не содержит алкоголя. Что же, спрашивается, он содержит? А вот что: готовят коктейли из фруктов, сиропов и соков. Благодаря искусству барменов получается вся гамма цветов, знай выбирай себе хоть жёлтый напиток, хоть зелёный... Мало того, что экзотика, так ещё и цена подходящая, 2.5 доллара за стакан.

 

Пока мы смаковали коктейли, на площадь заявилась компания туристов, в которых мы опознали давешний экипаж. Стюардесс мы опознали сразу, ну а два мужика во главе процессии были, конечно, пилотами. Мы хотели было подойти поздороваться, однако нас отвлёкли ужаснейшие события. Смотрю, значит, я на брата, и вижу, как у него губы покрываются синей пеной. «Бро, - говорю, - ты чё?!» Он выпучивает глаза и открывает рот для ответного вопроса, вот тут я и вижу, что язык у него тоже синий. Стало быть, это коктейль, третий номер, с добавкой сиропа а-ля «кюрасао блю»… Хорошо, моё пойло, номер 7, было розовым…

 

Помимо собор площадь украшают ещё две достопримечательности Панама-Сити, а именно Museo del Canal Interoceanico и Palacio Municipal, выдержанные в типичной для колониальной архитектуры стилистике. Открытый в 1997 году музей Панамского канала подробно рассказывает о том, как строилось грандиозное гидротехническое сооружение, соединившее Атлантический и Тихий океаны. Прослеживается как предыстория проекта, включая попытку, сделанную французами, так и политические перипетии, связанные с настойчивыми попытками США оставить контроль над стратегическим объектом за собой. Чтобы прикоснуться к жизни Панамского канала, нужно уплатить 2 доллара, а если нет желания лезть в кошелёк, можно ограничиться просмотром видового фильма, бесплатно демонстрирующего в фойе здания.

 

Что касается соседнего дворца, то часть его помещений занимает музей истории Панамы. Здесь туристы могут увидеть документы, оружие, картины, мебель и предметы утвари, то есть погрузиться с головой в панамскую культуру. Цена вопроса всего 1 доллар, но по выходным музей истории Панамы закрыт, это нужно учитывать.

 

Расставшись с главной площадью, мы почти сразу набрели на ещё один симпатичный уголок: вот уж что нужно посмотреть в Панама-Сити, так это Plaza Bolivar, также известная как Plaza San Francisco. Вплоть до середины XVIII веке этот участок старого города занимали дома, от которых местность очистил грандиозный пожар. Новый ансамбль сложился не сразу, через несколько десятилетий, зато вышел на загляденье. Особенно хорошо смотрится импозантный отель «Colombia», напоминающий мавританские дворцы. И, конечно, нельзя пропустить запоминающийся памятник Симону Боливару, известнейшему борцу за независимость стран Латинской Америки.

 

Дальше дорога нас вывела к ещё одной достопримечательности Панама-Сити, церкви Сан-Франциско. Храм невелик по размерам и уступает в известности другим религиозным постройкам города, но его недавно отреставрировали и оттого здания смотрится весьма выигрышно.

 

Неплох также Национальный театр, ещё один объект из того, что можно посмотреть в столице Панамы. Постройка не так уж велика и вычурность оформления ей в вину не поставишь, однако бриллиант скрывается не снаружи, а внутри: реставраторы смогли восстановить роскошные интерьеры, созданные в начале XX века, и те, кому посчастливится проникнуть в здание, смогут увидеть, помимо прочего, незаурядные росписи потолка.

 

Вот что лично мне совсем не понравилось, так это набережная Панама-Сити в районе Casco Viejo. Сама по себе она довольно живописна, и прогулка вдоль океанского фасада могла бы принести массу удовольствия, кабы не странный проект местных властей. Они зачем-то соорудили метрах в двухстах от берега колоссальную дамбу, испортившую весь вид. То есть понятно, что проложенная по дамбе шоссе призвано разгрузить центр города от транспорта, вот только стоило ли ради этого жертвовать чудными панорамами океана, большой вопрос…

 

Отмечу, что если от последней упомянутой достопримечательности Панама-Сити, Национального театра, пройти на юго-восток, то на Paseo las Bovedas можно будет купить сувениры из Латинской Америки. Тамошние торговые ряды дадут фору кому угодно, на лотках есть всё, начиная от закладок с изображением тропических птиц до замысловатых украшений. Я присмотрел себе яркую футболку, а брат положил глаз на магнитики с видами Панамы, но, хочу сказать, что ассортимент широчайший, и если хочется купить что-то экзотическое, типа индейской маски, на память о Панаме, то вам сюда.

 

Напротив, я бы не рекомендовал посещать сувенирные магазины, что порой встречаются на улицах Casco Viejo – там цены существенно выше, да и договориться о скидках, как на прибрежной аллее, вряд ли удастся.

 

Кратко затрону тему еды: пусть мы в первый день блюда панамской кухни так и не опробовали, зато нашли несколько приятных мест, где можно поесть недорого в Панама-Сити. Одно из них я приметил прямо на площади Франции, это самый южный участок старого города. Ансамбль Plaza de Francia, кстати, увековечивает память французов и подданных их колоний, отдавших свои жизни при первой попытке строительстве Панамского канала. Так вот, помещения бывших крепостных казематов занимают разные заведения, и отобедать там можно за 15 долларов, взяв, к примеру, салат, порцию морского окуня и мороженое. Если хочется, чтобы было совсем дёшево, тогда надо обращаться в забегаловки для местных, и в этом случае за несколько куриных крылышек вместе с гарниром и стаканом газировки придётся отдать где-то 3-4 доллара, сколько стоит поесть в Панама-Сити.

 

Нагрузившись под завязку впечатлениями, мы долго сопротивлялись влажной жаре в 35 градусов, и всё-таки ближе к вечеру сдались; не оставалось сил на большее, нежели вернуться в отель. Теоретически, добраться до нужного места в столице Панамы несложно, город опутан маршрутами общественного транспорта. Есть и современные автобусы, европейского типа, с кондиционерами, есть «чикенбасы», прозванные цыплятницами, которых ездят главным образом в пригороды, на момент нашего путешествия готовилось к запуску метро Панама-Сити. Проблема была в том, что мало кто из рядовых панамцев настолько хорошо говорит по-английски, чтобы объяснить туристу, на какой транспорт ему садиться. Кроме того, «чикенбасы» никак не обозначают маршрут следования; новые автобусы системы «Metrobus» в этом плане лучше, но для проезда в них нужна специальная карточка, которую не вдруг купишь. Мы, например, точно знали, что вожделенная «Tarjeta Roja» продаётся на автовокзале Альбрук и что её нельзя купить в аэропорту, чтобы уехать из Токумена по-человечески. Чего мы не знали, так это того, что купить карточку системы «Metrobus» можно, оказывается, и на автостанции Plaza 5 De Mayo, и, что особенно важно, в ряде супермаркетов. Один из таковых мы проходили, Supermercado El Machetazo стоит рядом с церковью Санта-Ана. Другое дело, что по воскресеньям он закрыт, и там купить «Tarjeta Roja» нам всё равно бы не удалось. В общем, мы протопали в гостиницу пешком, сделав по дороге кое-какие покупки. Больше всего нас интересовало, где можно в Панама-Сити купить переходник с европейской вилки на американскую. Тут вышла загвоздка: торговую улицу Avenida Central переполняли лавочки, лавки, киоски и магазины, можно было раздобыть хоть поддельные часы известных марок, хоть китайские шлёпанцы, но найти вожделенную вещицу нам долго не удавалось. Не удавалось нам и объяснить продавцам, что именно нам нужно - слово «адаптор» неизбежно вызывало у них гримасу недоумения. Как стало ясно позже, следовало сказать «адаптадор», однако мы пошли другим путём, и я попросту нарисовал на листке розетку с плоскими щелями, родную вилку и некий агрегат между ними. Брат, раскритиковав мои художественные способности, предложил ещё для наглядности тыкать пальцами одной руки в полуоткрытый кулак другой… И всё-таки рисунок нам очень помог, мы с ним довольно быстро нашли, где можно в Панама-Сити купить переходник с европейской вилки на американскую. Хитрость состояла в том, что рыскали мы по лавочкам типа «1000 мелочей» и магазинам электроники, а надо было сунуться к продавцам мобильных телефонов. Этого добра в панамской столице пруд пруди, заправляют там китайцы, и с английским у них получше. Один из азиатов, едва взглянув на мои художества, сразу спросил: «Адаптор?» и, получив утвердительный ответ, назидательно так сообщил, мол, переходник называется «адаптадор». Так мы стали счастливыми обладателями переходника, заплатив всего 1 доллар; для сведения, в России за такую же штукенцию одна контора требовала 350 рублей…

 

Придя в отель, мы сразу полной грудью вдохнули спасительную прохладу кондиционеров и расслабились. После пары чашек чая и лежания с вытянутыми ногами жизнь снова вошла в колею. Однако полностью выключаться из мира было рановато, нам ещё предстояло решить несколько важных вопросов, которые по большей части замыкались на автовокзал Альбрук.

 

Сейчас, спустя год после путешествия, вопрос, как добраться до Альбрука, не стоил бы ломаного гроша: насколько я вижу по карте, нынче почти рядом с «Costa Inn» устроена станция метро Панама-Сити, и это, между прочим, добавляет гостинице вистов. А на тот момент подземка ещё не работала, и поскольку мы могли купить карточку системы «Metrobus» только на всё том же Альбруке, ничего не оставалось, как прогуляться пешком. Попутно мы рассчитывали осмотреть новые кварталы Панамы, и поначалу дела шли хорошо. Сложности возникли позже, когда Calle Ruben Dario упёрлась в скоростное шоссе. Тогда мы решили сдвинуться на юг по Avenida Ascanio Villalaz; навигатор подсказывал, что от него перпендикулярные улицы выходят прямо к Альбруку. Так оно и оказалось: через несколько минут мы узрели нужный комплекс. Нам оставалось преодолеть только скоростное шоссе и… огромный забор вдоль него. Полагаю, что будь у нас ещё чуток времени, и мы бы нашли какой-нибудь лаз. Увы, времени нам не дал полицейский патруль, засёкший движение на вверенной территории. Теперь оставалось уповать на удачу…

 

Объяснения с охраной надолго не затянулось, поскольку панамцы на английском говорили примерно так же, как мы на испанском. Кое-как удалось втолковать им, что, мол, глупые туристы заблудились, а им очень-очень надо добраться в Альбрук. Ответом было предложение вернуться на исходную и сделать изрядный крюк. Обидное, замечу, предложение, поскольку за спиной полицейских стоял вполне готовый переход над трассой; его на тот момент построили, чтобы связать будущую станцию метро с автовокзалом. С помощью конструкции можно было добраться до Альбрука за считанные секунды, но охрану выставили, как я понял, специально чтобы не пускать посторонних на стройплощадку. Всё же нам удалось уболтать ребятишек, причём смягчились они только когда узнали, что мы русские. Тогда они, посовещавшись, выделили нам в провожатые самого молодого бойца, и под его началом мы мигом оказались на той стороне шоссе. Что интересно, панамец удовлетворился простым «спасибо», не взял ни денег, ни даже российскую монетку как сувенир…

 

Комплекс Альбрук важен для путешественника по нескольким причинам. Во-первых, это крупный транспортный узел, откуда отправляются междугородные автобусы. Во-вторых, к нему сходятся маршруты местного транспорта: хочешь добраться до Panama Viejo - милости просим, в аэропорт нужно – отправляться удобнее всего отсюда, съездить на шлюз Мирафлорес – опять-таки, добро пожаловать в Альбрук. В-третьих, это неплохой торговый центр, где можно недорого купить одежду и обувь. Я, например, приобрёл себе вполне сносные кроссовки всего за 10 долларов. В-четвёртых, внутри «Albrook Mall» полно точек общепита, позволяющих поесть дёшево, как нигде в Панама-Сити. Мы на тот момент ещё не рисковали употреблять местную пищу, так что откушали в «Макдональдсе», заплатив за 2 меню 14 долларов. Потом-то нам довелось питаться куда продуктивнее, однако на тот момент рисковать желудком никому не хотелось: сорвать банальным поносом поездку в Колон, Портобело и на Панамский канал было бы просто глупо.

 

Вторым важным делом, помимо еды, являлась покупка автобусной карточки. Тут Панама повернулась к нам совсем не лицом, потому что никто не хотел продавать нам «tarjeta rojo». Как потом выяснилось, на первом этаже в центре здания обслуживают главным образом пригородные рейсы, и кассы там соответствующие. После почти получаса поисков и расспросов я всё-таки нашёл наверху нужную кассу и, мало того, рядом оказалась англоговорящая тётка, сообщившая кассирше, что именно хочет белый человек. Так я стал счастливым обладателем проездной карточки. По деньгам вышло так: за сам пластик надо заплатить 2 доллара, всё остальное кладётся на депозит и расходуется по мере надобности. Проезд на автобусе в Панама-Сити стоит всего 0.25 доллара, так что на потраченную десятку мы катались долго, даже после приезда из Коста-Рики, и то счёт не опустошили. Платить, кстати, можно одной карточкой за несколько человек, просто передавая её из рук в руки и прикладывая к считывателю при входе.

 

Третьей причиной, по которой нам нужно было добраться до Токумена, были билеты на автобусы. Мы рассчитывали сразу разделаться со всем маршрутом, оплатив участки из Сан-Сальвадора в Тегусигальпу, оттуда до Манагуа, дальше в Сан-Хосе и, наконец, до Панама-Сити. Увы, сделать всё как следует не удалось, потому что в окошке конторы «Ticabus» торчала на редкость бестолковая бабища, вообще не понимавшая по-английски. Даже когда ей вручили список поездок, она сперва вылупилась на него как баран на новые ворота, а потом принялась мило болтать со своей закончившей смену подружкой. И это при том, что мы не одни хотели купить билеты на автобус между Панамой и Коста-Рикой… Это ж надо посадить на важнейшее дело такое чучело! А ведь «Ticabus» в единственном числе обслуживает все участки нужного нам маршрута, все остальные конторы, вроде «Transnica» и «King Quality», действуют лишь в отдельных странах.

 

Онлайн-продажа билетов на автобусы по Центральной Америке, я думаю, смягчили бы ситуацию, но подобную опцию «Ticabus» пока не запустил.

 

Выручил нас весёлый панамец в окошке транспортной информации, который всего за десять минут, не прекращая болтовню с подружками, написал нам записочку на испанском, и тогда даже тикабусовская бестолковщина поняла, что нам нужно. Опасаясь, что она что-нибудь напутает, я решил заказать пока один билет, самый важный, на автобус из Сальвадора в Гондурас; до остальных рейсов оставалось ещё больше недели, и мне казалось, что суетиться покамест рано. Ой, как я ошибался…

 

Теперь, когда в нашем распоряжении была транспортная карточка, мы чувствовали себя во всеоружии. Обед привёл нас в хорошее расположение духа, удался и шоппинг: в Альбруке есть крупный супермаркет размерами этак с добрый «Окей» или «Carrefour». Там мы набрали сока и воды, плюс смогли купить хороший и недорогой крем от солнца – 60 единиц и всего 5 долларов…

 

Всё, что нам оставалось сделать – добраться до аэропорта Токумен и забрать там машину, чтобы назавтра спокойно съездить в Портобело...

Посмотреть фото Панама-Сити...

Изучить полезную информацию... 

 Вернуться на главную страницу... 

Рейтинг@Mail.ru